De wereldkeuken: eten in Israël

Zoals sommigen onder jullie misschien al weten, ging ik twee jaar geleden een half jaartje naar Israël voor mijn studie journalistiek. Ik verbleef daar zes maanden in Herzliya, een dorpje vlakbij Tel Aviv en trok heel Israël, Palestina en Jordanië door! Ik nam ook volop deel aan het studentenleven en kwam zowaar een kilo of vijf bij. Het eten uit het Midden-Oosten is dan ook zo lekker! In deze blog deel ik mijn favoriete gerechten en herinneringen op eetgebied met jullie. 

Israël is qua keuken een ongelofelijke ‘melting pot’. Sterke Arabische invloeden (yep, politiek en liefde voor eten botsen wel eens) worden gemixed met Europese gerechten en Afrikaanse recepten. Bovendien word je bij de maaltijden ook geacht de religieuze principes in achting te nemen. Er wordt geen varkensvlees gegeten, gevast op Jom Kippoer (Dag van de vergevingen), zuivel en vlees worden niet samen gegeten en het vrijdagavondmaal (Shabbat) is prachtig ritueel in de meeste gezinnen. Maar wat staat er dan precies op tafel?

Pita en hummus

the best hummus in Israel

Hummus is een heerlijke dip, gemaakt van gemalen kikkererwten, olijfolie, citroensap, look,… Waarschijnlijk denk je nu bij jezelf ‘Dit ken ik al’. Think again. De verse hummus met warm pitabrood uit de hummusbarretjes in Tel Aviv is met niets te vergelijken. Elk barretje heeft haar eigen (strikt geheime) recept. Zelf was ik de grootste fan van de variant met veel extra look, extra chillipeper en koriander en enkele niet gemalen kikkererwten bovenop. Om vingers, duimen en desnoods tenen bij af te likken, dit!

Falafel

Nog meer kikkererwten, maar deze keer in de vorm van gefrituurde balletjes: niet erg gezond, maar wel bijzonder lekker. Wil je de lekkerste en goedkoopste falafel van Israël eten? Ga dan naar de Carmel Market in het centrum van Tel Aviv, loop halverwege naar beneden tot je een bordje ‘7 shekkel pita’ ziet en koop een grote pita met falafel voor 1,5 euro! Bommetje vol, hoor! Let wel op met de rode saus die de verkoper royaal bovenop smeert als je ernaar vraagt: het spul zet je mond in enkele seconden in brand!

Shakshuka

Eeuwige liefde voor dit ontbijtgerecht, dat nog eens behoorlijk gezond is ook! Shakshuka is een gerecht met warme tomatensaus met een gebakken spiegeleitje erin dat geserveerd wordt met – je raadt het nooit- pitabrood. Normaal is dit deel van het ontijt, maar eigenlijk kon ik shakshuka eten op elk moment van de dag! Ook hier geldt dat elk restaurantje haar eigen recept heeft. Mijn favoriete variant? Met extraveel ui, aubergine en koriander! Dit gerecht maak ik zelf ook nog steeds regelmatig trouwens, maar de eieren durven bij mij al eens te breken (=niet Instagramwaardig).

Brood en patiserie

Brood is een dingetje in Israël. Israëlieten (en Palestijnen ook trouwens) zijn gek op pitabrood met allerlei dips: hummus, Baba ghanoush (dip met geroosterde aubergine), Labneh (soort yoghurt/kaas), Matbucha (dip met tomaten, paprika, chilli en look), wortelsalade,… Vaak begint de maaltijd op restaurant met een aantal van deze dips die met brood geserveerd worden zodat je al propvol zit op het moment dat het hoofdgerecht arriveert. De broodovens draaien echter op volle toeren: wat voor brood is er nog meer te vinden?

We hadden het al over pitabrood gehad, maar in Israël is ook Challah een bijzonder belangrijk onderdeel van de (eet)cultuur. Op vrijdagavond wordt er traditioneel met de hele familie samen gegeten om de start van Shabbat te vieren. Ik nam zelf regelmatig deel aan deze maaltijden bij de familie van mijn Israëlisch vriendje (uitwisselingsstudenten; het vrije leven) en ik vond dit een erg bijzonder ritueel! Deze familie was niet erg traditioneel en at onder andere sushi als shabbat dinner, maar het klassieke Joodse gezegende brood ‘challah’ kon absoluut ontbreken. Dit gevlochten ietwat zoetige brood wordt bij aanvang in kleine stukjes gebroken en gegeten met zout, waarna het tijdens de maaltijd helemaal opgaat. We aten dus sushi met brood: a girl needs het carbs!

Daarnaast kan je in Israël ook gewoon wit en bruin brood in sneetjes krijgen, maar ook heel wat gevulde bladerdeegpasteitjes: Bourekas. Deze lekkere pasteitjes worden gevuld met kaas, aardappelpuree, champignons,… Verder maken de bakkerijen ook heel wat koekjes en zoete koffiekoeken, meestal in mini-variant. Mijn favoriet? Rugelach, een soort chocoladecroissant die bij ons op school in een deal met vers sinaasappelsap te verkrijgen was! Deze heb ik al zoveel geprobeerd om zelf te maken, maar voor het echte werk, zal ik toch eens moeten teruggaan, vrees ik!

En dan nog even dit: ga je naar Jeruzalem (bus 480 vanuit Tel Aviv Station)? In het Arabische gedeelte van de souks vind je deze sympathieke man die een soort Arabische bagels met sesamzaadjes verkoopt. Erg lekker met vers granaatappelsap, waarvoor je kraampjes vindt op elke hoek in de Israëlische steden.

Israeli Salad en Kanafeh

Ik vertelde je al dat er voor de maaltijd vaak heel wat salades en dips met vers pitabrood op tafel komen. Daaronder bevindt zich ook de Israeli salad, waarvan ik hier het recept al eens online plaatste! Komkommer, rode ui, tomaat, peterselie, citroensap, zout en olijfolie zijn de basisingediënten. Voor mij smaakt dit gerecht echt naar de zomer!

Heb je braaf gekozen voor een Israeli Salad bij het avondmaal? Dan is het nu tijd om helemaal los te gaan voor het dessert: heel wat toetjes zijn mierenzoet, net als in de Arabische keuken. Kanafeh valt hier ook onder: stevige kaas wordt overdekt met zoete suikersiroop en gebakken met enkele druppels rozenwater. Ik heb dit slechts eenmaal gegeten, maar zelf ben ik niet zo een fan: een beetje te zoet en te machtig, zelfs naar mijn lekkerbekkensmaak.

Feest

Joodse feestdagen zijn er in overvloed, maar Pesach was voor mij het meest bijzonder. Dit is het joodse lentefeest waarbij er ook Pesachweek gehouden wordt. Daarbij mag je zeven dagen lang geen gerezen voedsel eten: brood, pasta, biertjes,… zijn allemaal uit den boze! Dat nemen ze in Israël heel serieus: alle rayons met deze producten worden in de supermarkt afgedekt en ook op restaurant kan je geen gerezen voedsel bestellen. Als je zelf naar Tel Aviv of Jeruzalem zou afreizen, zou ik dan ook aanraden het niet in deze periode te doen: de eetcultuur is er helemaal niet hetzelfde. Veel joodse meiden beschouwen Pesach trouwens als de perfecte dieetweek om zich helemaal bikiniklaar te somen!

Waarom was het dan toch zo bijzonder voor mij? Er staan wel heel wat andere zaken op het programma! Ik kreeg namelijk de kans om Sederavond, de aanvang van Pesach, mee te vieren met een joodse familie. Wat staat er op tafel? Heel veel rode wijn (minimum vier glazen op een lege maag) en Matzes, een soort ‘veredelde crackers’, zoals ik ze aan mijn familie thuis beschreef. Gedurende heel wat uren worden er liederen gezongen, gebeden verteld, en rituelen uitgevoerd… terwijl de wijn rijkelijk vloeit tot het feestmaal aanvangt. Lekker gegeten die avond? Niet echt. Veel plezier gemaakt? Zeker wel!

Misschien had ik Pesach iets serieuzer moeten nemen, maar na zoveel wijn was dat moeilijk! Een andere joodse feestdag waar plezier wel centraal staat is Purim, een soort joods carnaval in maart waarbij iedereen zoetigheden uitdeelt en verkleed de straten onveilig maakt. Zelfs op mijn eigen school werden er stevige feestjes met royale porties alcohol gehouden!

Er worden tijdens deze feestelijke dagen heel wat koekjes en zoetigheden verorberd die mensen aan elkaar uitdelen. De supermarkt verkoopt zelfs kleine snoepverpakkingen voor Purim die gemakkelijk cadeau te geven zijn! Mijn favoriete snack in die periode? Hamantash, zoete driehoekige koekjes met gedroogde fruitpasta of chocolade die de oren van Haman voorstellen, een van de grootste vijanden van het Joodse volk volgens de Thora.

Bottoms Up

Tel Aviv is een geweldige stad om uit te gaan, vooral eenmaal je in contact staat met de lokale jongeren. Ik drink al enkele jaren slechts heel occasioneel een glaasje alcohol, maar tijdens mijn studententijd was dat wel anders. Wat drink je als je uitgaat in Tel Aviv? Eerst en vooral moet je weten dat de stad erg duur is. Voor een biertje kan je gemakkelijk zes euro kwijt zijn in de gemiddelde bar. Jammer? Ja, maar er zijn gelukkig betere opties. Ik zet ze even op een rijtje.

Een van de beste mogelijkheden is een ‘bracelet bar’, waar je bij aanvang van de avond een bepaald bedrag (vanaf 15 euro ongeveer) neertelt om een hele nacht (tot 2u, dan sluiten deze zaakjes verplicht) door te feesten zonder nog op je budget te hoeven letten. Je toont je bandje aan de barman en bestelt je favoriete drankje waar je op voorhand voor betaald hebt. Wil je een hele avond cocktails drinken? Dan ligt het bedrag uiteraard een stuk hoger. Ik ging meestal voor de rosédeal, een drankje dat naar mijn mening perfect bij het zwoele weer daar past! En bij mijn portemonnee: het was steeds de goedkoopste optie.

Een andere mogelijkheid is om een rooftopparty te crashen. De daken van de huizen in Tel Aviv zijn plat en er worden regelmatig privéfeestjes op gegeven. Om de kosten te drukken, mag iedereen vrienden uitnodigen, die voor een klein bedrag (15-20 euro) een hele namiddag (yep, dan al!), avond en nacht komen meefeesten. Uiteindelijk komt het er meestal op neer dat de hele boel gezellig volloopt met een grote verscheidenheid aan locals en studenten, waardoor je heel wat nieuwe mensen ontmoet. Het fantatische uitzicht krijg je er gratis bij!

De laatste optie zijn de geweldige beachparty’s op de verlaten stranden rond Tel Aviv. Het principe is hetzelfde als de rooftopparty’s. Op een ietwat verlaten stukje strand worden eten, muziek en alcoholische dranken voorzien, waarop iedereen wat vrienden uitnodigt die voor een ‘klein’ bedragje komen meefeesten. Ook deze events starten meestal al in de namiddag en gaan door tot laat in de nacht. Dat geldt overigens niet voor vrijdag (Shabbat), waarbij iedereen na het feesten rond een uur of acht braaf (al dan niet nuchter) bij de familie aan tafel zit!

Nog even enkele tips over de lokale drankjes. De Israëlieten zijn gek op Belgische biertjes, maar ook op Goldstar, het bekendste lokale bier. Het is een beetje vergelijkbaar qua smaak en sterkte met onze ‘pintjes’ van Maes of Jupiler. Daarnaast is ook Arak ontzettend populair en naar mijn mening het vieste vocht dat er ooit gebrouwen is! Het heeft een erg sterke anijssmaak en wordt ook in allerlei cocktails geserveerd. Ik zou zeggen: proberen die handel, maar niet komen klagen als je tien euro kwijt bent voor iets wat je niet opdrinken gaat!

Tot slot

09-DSCN015492-DSCN9786

Helaas ken ik weinig namen van de tentjes waar we regelmatig heen gingen, of fantastisch goed gegeten hebben met die reden dat mijn Hebreeuws pas tegen het einde goed genoeg was om de namen van restaurants effectief te lezen. Als ik terug zou gaan, weet ik achter elke hoek of in elk steegje wel een hotspot te vinden, maar het is moeilijk om uit te leggen dat er zich op het dak van dat hotel in dat steegje achter het kraampje van de Arabische bagels in de souks van Jeruzalem een fantatisch restaurant met dakterras bevindt. Daarnaast moet ik toegeven dat ik pas na mijn studententijd een stuk gezonder ben gaan eten (en 15 kilo lichter werd). Hoe lekker het eten daar toen ook was, de meest healthy hotspots zou ik je allicht niet kunnen aanwijzen.

Mijn advies? Probeer je te mengen onder de locals als je gaat: vooral jonge mensen zijn er erg sociaal! Pik een shabbat dinner mee (en respecteer de gewoontes), ga naar een rooftopparty en eet lekker veel hummus! Kom je in Herzliya terecht? In de grote winkelstraat (de ‘Disneyboulevard’ in de volksmond) bevindt zich slechts één bakkerijtje en daar zijn de Rugelach en bourekas gewoon het beste! Je kan niet missen!

Nog een dingetje: als je de gewoonte hebt om ’s morgens in Starbuckstyle een koffie uit te halen, zal dat al snel erg duur uitkomen! Wil je regelmatig goedkoop een vers sinaasappelsapje of (relatief) goede koffie uithalen? Ga dan naar Coffix (קופיקס), een keten die over heel Israël in de grote steden terug te vinden is en waar alles rond de vijf shekkel (1 euro) kost.

 

3 thoughts on “De wereldkeuken: eten in Israël

Add yours

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s

Blog op WordPress.com.

Omhoog ↑

%d bloggers liken dit: